Thưởng thức món ốc nướng tiêu ở Cần Thơ

Đến thăm Cần Thơ, không thể không nhấm nháp món ốc nướng tiêu. Vài năm gần đây, Cần Thơ có đến mấy chục điểm bán món ốc nướng tiêu với những mùi vị đặc trưng khác nhau.
oc tieu nuong o can tho
Thông thường, ốc sau khi được bắt về xong, người ta thường được ngâm với nước vo gạo, để ốc ra hết chất nhờn. Thời gian ngâm khoảng từ 20 đến 30 phút. Sau khi ngâm xong, luộc sơ ốc rồi bỏ lên vỉ than đang nóng để nướng ốc.
Ở nhà hàng Hoa Sứ, khi làm món ngon Cần Thơ này, ốc được luộc sơ cho rơi mặt rồi bỏ lên lửa than nướng, vừa nướng vừa bỏ nước mắm đã làm sẵn gia vị như tiêu, tỏi, bột ngọt… Khi thấy nước bên trong con ốc sôi lên, hơi cạn xuống thì cho vào đĩa lót rau răm thơm phức. Ốc nướng như vậy rất vừa ăn, hơi cay, vừa ngọt mặn, vừa giòn, ăn thịt rồi mà húp nước ốc thì rất tuyệt.
Nhưng ốc nướng tiêu ở nhà hàng Sông Quê thì khác, ốc được nướng tươi sống, đã được dốc nước cho sạch. Trong lúc nướng, cho nước mắm, gia vị vào đến khi hơi khét vỏ thì mùi thơm của nó càng hấp dẫn hơn, khi ăn rất giòn.
Đi Cần Thơ những đêm trời lao xao, ngồi bó gối bên bếp than hồng, nướng ốc, khi thấy ốc mùi thơm, nước trong ốc gần cạn, tức là món ốc đã đạt đến độ chín. Gắp từng con ốc ra dĩa, cho thêm vài nhánh rau thơm. Món ăn này hợp nhất là khi kết hợp với rau răm.
Khi thưởng thức, món ốc nướng tiêu có vị thơm của mùi than nướng, độ ngọt và giòn của ốc. Ốc nướng tiêu ăn đúng điệu phải húp cả nước gia vị bên trong ốc. Vị mặn, hơi cay của nước ốc càng làm cho món ăn thêm phần hấp dẫn và lạ miệng. Cũng có lẽ vì thế khi dùng món ăn này, người ta không cần thêm thứ nước chấm nào khác.
Ốc nướng tiêu ở nhà hàng Hội Quán có vị chua cay và thường ăn gần như cả phần ruột ốc. Còn ở Nhà khách số 1, Nhà khách 38 thì ốc nướng tiêu lại có mùi quế, ngọt, hơi cay. Ngược lại, ở nhà hàng Đất Phương Nam hay nhà hàng Dạ Lý thì ốc nướng tiêu có nước rất nhiều tiêu, nên khi ăn rất cay. Ở đây, ốc cũng được luộc trước mới nướng nên khi ăn, nhể ốc lấy luôn được cả phần ruột. Nhiều người có thói quen ăn luôn cả ruột ốc mới thấy ngon.
Có lẽ tất cả bí quyết của món ốc nướng tiêu hấp dẫn này là nằm ở sự giản đơn, của cái tiết trời mưa gió, sông ngòi chằng chịt, của những cù lao xanh tốt, của những phiên chợ nổi tấp nập. Người sông nước có bao giờ cầu kỳ? Bởi vậy bí quyết chính là sự thuần khiết của loài ốc không nuôi cấy, của những gia vị muối tiêu thuần nhất đậm đà, ở cách nướng trên than hồng dân dã và nhất là thưởng thức món này bên những triền sông đầy gió! Nhiều đại lý du lịch thường xuyên đưa món ăn này vào thực đơn cho khách trong những chuyến hành trình khám phá miền Tây sông nước, du khách càng hiểu rõ hơn về phong vị cùa vùng đất này.